Som en hvid kvinde, der bor i Afrika, kan jeg ikke tale om race

Jeg kan ikke tale om race. Jeg kan ikke sætte spørgsmålstegn ved det, kan ikke henvise til det og kan ikke anerkende det. Jeg kan næppe gå så langt som at bemærke det. Jeg er en hvid amerikansk kvinde i middelklassen, der ikke kan tale om, hvordan det er at være en hvid amerikansk kvinde i middelklassen. Race er ikke på min liste over godkendte talepunkter.

Jeg undervurderer ikke den vægt, som mine ord ville have på baggrund af Rodney King, Sally Hemings, Jim Crow og slaveskibe. Jeg forstår, hvor upassende og ufortjent en sæbeæske det ville være. Men hvis jeg faktisk kunne tale om race, ville jeg starte samtalen her, i Afrika, i Ghana, hvor jeg aldrig har været så opmærksom på farven på min hud - velkommen og elsket på grund af det, og alligevel efterlod mig lille og belastet af de historiske implikationer.



Hver morgen jeg vågner op, kan jeg være sikker på, at min hudfarve på intet tidspunkt i løbet af dagen går ubemærket hen. Ghanesiske reaktioner på mig varierer efter alder - det er kendt, at babyer brister i frygtelige tårer, små børn rører ved mine arme og hår og råber, ”obruni!” (hvid person), og voksne ringer til mig på den anden side af gaden og byder mig, den “hvide dame” velkommen til deres land. Mine naboer undlader aldrig at hilse på mig, og damerne på markedet lærer mig venligt Twi (Ghanas vigtigste modersmål) hver gang jeg køber mine grøntsager, og børnene holder i mine hænder og kommenterer min bløde hud.

Og alle -alle sammen—Spørger mig, enten i spøg eller alvorligt, om at bringe dem tilbage til Amerika, når jeg vender tilbage. Denne anmodning er ikke alders- eller kønsbegrænsende, men det er de unge ghanesiske mænd, der har taget dette spørgsmål, denne idé om at efterlade Afrika med en hvid person og gjort det til deres eget. Jeg kan ikke begynde at tælle antallet af ægteskabsforslag, som mine kvindelige “obruni” -venner og jeg modtager dagligt. Muligheden for at blive min mand betyder lettere adgang til et visum, en potentiel billet til USA og vigtigst af alt en kone med hvid hud.

Jeg klager på ingen måde over denne virkelighed for hvide mennesker, der besøger Afrika, eller for at blive gjort så opmærksomme på min race; Gud ved, at mit liv er et sandt, hvem der er hvem med hvidt privilegium, og hvis denne situation får mig til at konfrontere det og bruge lidt tid på kun at blive identificeret som en farve - som hvide mennesker ikke kan begynde at forstå, men sorte mennesker ikke kan begynde at glemme - så jeg er taknemmelig.

Hvad jeg vil tale om, hvis jeg kunne tale om race, er grunden til, at jeg føler mig så ubehagelig at være hvid, når jeg får mig til at føle mig så behageligfordiJeg er hvid. Børnene vil lege med mig, landsbykvinderne vil have mig til at være deres datter, og mændene både unge og gamle, som min Vodafone-internetservicemand åbenlyst udtrykte det, ”vil gifte sig med en hvid, fordi de ikke kan lide den sorte Kvinder.' Her er min hudfarve ønsket, fetishiseret og fantaseret om. Det repræsenterer frihed, rigdom og muligheder. Kvinder bruger cremer til hudbelysning og trækker, river og brænder deres hår for at give det det kaukasiske udseende. Jeg kan ikke med god samvittighed nyde eller endda ignorere den opmærksomhed og tilbedelse, vi 'obrunis' får, når det ikke kun kommer på bekostning af det ghanesiske og afrikanske folk, men er en rest af den smertefulde og afskyelige kolonisering og dehumanisering af kontinentet for hundreder af år siden.





Ghanas Cape Coast var hjemsted for en af ​​de største slavehavne i Afrika. De hvide kom og ødelagde åndeligt landet på jagt efter guld og magt, men på en eller anden måde har vi været i folks gode nåde. Beklagelige handlinger begået mod afrikanere ser ud til at have absorberet sig i kulturen og sørger desværre for, hvordan ghanesere forholder sig til hvide udlændinge og sig selv. ”Åh, vi de sorte, vi ved ikke meget, vi har brug for jer, hvide til at hjælpe os,” jeg har hørt en mand sige og gentager en negativ kolonial mentalitet, der deles af en stor del af kulturen. En anden mand spurgte mig, om jeg troede, at afrikansk kolonisering var en velsignelse eller en forbandelse, som jeg ikke kunne svare på, fordi jeg ikke kunne tro, at der var nogen tvivl om det rigtige svar. Og så er der endelig min Vodafone internetmand, der ønsker at gifte sig med en hvid og gennem dette ønske diskriminerer og kasserer enhver sort kvinde på kontinentet.

Jeg føler mig ikke velkommen og beundret; i stedet føler jeg mig væmmelig. Jeg føler mig ansvarlig. Jeg føler min hud kravle, dens blege farve er årsagen til ekstrem smerte og lidelse, så kærlighed og håb, efterfulgt igen af ​​psykologisk traume og manglende selvværd. Jeg ønsker desperat at ændre denne dynamik. Hvis jeg kunne bidrage til bemyndigelsen af ​​det afrikanske folk, opdrage disse smukke sorte kvinder, påpege den komplette fejl i denne 'hvide er rigtige' tænkning og udslette tanken om, at vestlig kultur og dens materialisme er bedre end de meningsfulde og dybt personlige traditioner i Ghana, ville jeg.

Men jeg er en hvid amerikansk kvinde i middelklassen, og mine ord om race kommer i bedste fald over for uvidende og i værste fald store. Jeg er en hvid amerikansk kvinde i middelklassen, så jeg taler ikke om race.

Læs dette: 15 typer mænd, som kvinder ikke kan stå Læs dette: 10 bøger, der faktisk kan ændre dit liv Læs dette: 10 online dating beskeder, der ikke får svar