Hvad betyder det at være kvinde?

Shutterstock.com

Da jeg voksede op, troede jeg, jeg havde en ret god idé om, hvad det at være kvinde betyder. Alle kvinder omkring mig eller i det mindste de kvinder, jeg så op til, havde meget til fælles - de havde en vellykket karriere, de var gift, de var mødre, og de var involveret i deres lokalsamfund. Når jeg ser tilbage, ved jeg ikke, hvordan i helvede de gjorde det - nogle dage kommer jeg hjem og er ærligt talt taknemmelig for, at den eneste person, jeg virkelig er nødt til at tage højde for, er mig selv. Det lyder egoistisk, men det er sandt. I går startede jeg min dag kl. 5.30 efter 3,5 timers søvn, og efter at jeg bare havde formået at komme i en træning kl. 21.30, kom jeg ikke hjem før kl. 23.00. De fleste dage er ikke sådan, men så tænker jeg på min mor, der mens hun var gift og arbejdede, opnåede al sin uddannelse til ph.d.-niveau og opdragede fem børn, føler jeg mig lidt skamfuld.HVORDAN GJORDE DU DET MOR? Jeg vil vide hemmeligheden!



Så tænker jeg på alle de forskellige typer kvinder, som jeg har lært at kende i min tidlige voksenalder, der har gjort indtryk på mig - nogle af dem har været ugifte, nogle uden børn, nogle i starten af ​​deres karriere og andre i toppen af ​​deres karriere; nogle nyder meningsfuldt arbejde som hjemmearbejdere, nogle unge, nogle gamle og andre et sted imellem. Mange af dem har forskellige perspektiver på deres kvindelighed, det er jeg sikker på, og har forskellige filosofier om, hvordan man kan gå om at leve et sundt, lykkeligt liv. Så jeg undrer mig over: Hvad betyder det nøjagtigt at være kvinde?

At være kvinde er mere end biologi, og måske går det endda ud over kritisk at se på køn som en social konstruktion. Selvfølgelig er der en overflod af kvinder (og mænd), der udfordrer mig på dette, og det er fint, de har ret. Men i min konstruktion af virkeligheden vælger jeg at holde fast i kvindelighed som undertiden ens, men undertiden forskellig fra manddom. Men med så mange forskellige repræsentationer af kvindelighed, hvem får afgøre, hvad der udgør kvindelighed, og hvad det betyder at være kvinde? Jeg tror, ​​at et af de uheldige træk ved den menneskelige natur er, at vi føler et behov for at kategorisere mennesker, og det er tydeligt i, hvordan vi kategoriserer kvinder. Vi begrænser dem, og vi siger, at hun er 'den slags kvinde', og den slags kvinde kategoriseres som en, der er traditionel eller moderne eller feminist eller ikke feminist eller liberal eller konservativ eller jomfru eller hore. Listen fortsætter.

For mig er det at være kvinde i første omgang at være et menneske og erkende den kompleksitet, der følger med alt dette. Alt for ofte gør vi folk til summen af ​​en egenskab eller værdi, som de kan indeholde, og bortset fra det faktum, at folk, tro det eller ej, er dynamiske, er de også komplicerede. At være kvinde er en anerkendelse af nogle af de svagheder, som du kan blive tilskrevet fra fødslen og den opadgående kamp, ​​du måske står over for i en mindre end perfekt verden. Men det anerkender også de styrker, der følger med kvindelighed - styrken i dit hjerte, dit sind og din krop, der adskiller sig fra kvinde til kvinde, som adskiller sig kulturelt. At være kvinde betyder at være stærk, fordi du finder ud af, at din kvindelighed har brug for den styrke, og når du lader det, vil styrken nogle gange endda finde dig. Når du er kvinde, tager du ansvar for dit liv og for, hvad du vil have fra det liv. Og du er måske bange, men du går ud over den frygt for at definere din kvindelighed og ikke lade nogen anden definere det for dig.

Jeg nyder at være kvinde, og jeg nyder at være den kvinde, jeg bliver. Jeg nyder især at udfordre forestillingen om, at jeg kan sættes i en kasse. Noget af det er ganske vist direkte fra socioøkonomisk og intellektuel privilegium, og noget af det er selvskabt. Jeg er sassy og sarkastisk, men samtidig sød; selvsikker de fleste gange, men smertefuldt genert og akavet på andre tidspunkter. Jeg er atletisk og intelligent og kan godt lide at se godt ud. Jeg taler om det store spil i går aftes, og hvorfor Kobe stadig er bedre end Lebron et øjeblik, og argumenterer for, hvordan moderne videnskab i det væsentlige er en vestlig hegemonisk konstruktion det næste. Øjeblikket efter det vil jeg vide, om min sorte blazer og blå kjole passer godt sammen med mine mokka-ridestøvler, og om jeg kan bære det blik i kirken og derefter ud for at få en drink senere. Jeg forfølger livet som akademiker og aktivist, og jeg vil tjene mit samfund på den bedste måde, jeg kan. Jeg vil være gift og få mange børn, samtidig med at jeg opretholder min identitet som Guds barn, en datter, en søster og en god ven. Men jeg tror ikke, at noget af dette gør mig til en mere speciel slags kvinde eller bedre end nogen anden kvinde; det er bare MIN kvindelighed. Og selvom det måske har brug for noget arbejde, for det meste og indtil videre, elsker jeg det.