Hvad er der i hvert fald et navn?

Instagram / Kovie Biakolo

Hvad er i et navn? Det, som vi kalder en rose
Under ethvert andet navn ville det lugte så sødt;
Så Romeo ville; var han ikke Romeo kaldet
Behold den kære perfektion, som han skylder
Uden den titel. Romeo, affald dit navn;
Og for dit navn, som ikke er en del af dig,
Tag alt selv. Romeo og Juliet, akt to, scene II, William Shakespeare

ShakespearesRomeo og Julieer betydeligt en af ​​de mest kendte romantiske tragedier og et af hans mest opførte stykker. I ovenstående scene hævder Juliet, at hendes cross-star elskers navn, RomeoMontaguebetyder ikke noget på trods af deres stridende familier. Forklare hendes argument med brugen af ​​aRose, hun hævder, at navnene på ting ikke hæmmer deres disposition - hvad de virkelig er. Er du enig med Juliet?



I mange kulturer verden over betragtes navngivning af et individ som en begivenhed og et spørgsmål af stor betydning. Navngivningstraditioner er en del af kulturelle oplevelser og identifikatorer for mange mennesker. For eksempel i Spanien og nogle latinamerikanske kulturer efterfølgende holder en kvinde altid sit pigenavn, og de fødte børn har to efternavne at repræsentere begge forældres arv.

Andre steder, Balinesiske børn i Indonesien modtager deres navne i henhold til deres fødselsrækkefølge. I Ghana giver børn en ” dagsnavn ”I henhold til ugedagen, de blev født, og deres køn. Lidt tættere på hjemmet for mig, i Nigeria, består mange navngivningskulturer af at navngive et barn i henhold til morens eller familiens erfaring inden fødslen af ​​et barn. Eller i henhold til den skæbne, de ønsker, at barnet skal opfylde, eller den karakter, de tror, ​​at barnet vil personificere ude i verden.

Jeg spurgte min far om den traditionelle navngivningskulturHulletmennesker -vores folk. Han sagde, at navngivningsceremonien er enkel: Husstandens (udvidede familie) hoved hælder libations til forfædrene med babyen i armene. Han spørger, hvilket navn barnets far har givet ham eller hende. Dette meddeles formelt. Normalt har en bedstemor eller bedstefar også et alternativt navn. Dette meddeles også. Undertiden har moderen også et andet navn; det meddeles også. Efter at navnene er blevet kaldt, begynder husstandens ældste, stadig med babyen i armene, en bønesession der spiller på de forskellige betydningsfulde betydninger af navnene. Et barn har aldrig et navn iUrhoboland. Og hvert navn er altid af en eller anden betydning for den, der vælger et navn.

Min fars fornavn erAnselmmen har altid gået under hans Urhobo navn,Emevwo. På trods afAnselmrepræsenterer sin katolske tro, foretrækker min farEmevwo. Han fortæller dig måske, at han bare foretrækker den måde det lyder på, men hvis du kender min far, er han en panafrikanist. Og at blive født før Nigeria modtog sin uafhængighed, og med alle verdensopfattelser, postkoloniale og ellers, der følger med hans livserfaring, ved jeg at insistere påEmevwoer en form for modstand.





Mit navn erShifikovie. Jeg er gået forbiKovieså længe jeg kan huske. På trods af at det er fem bogstaver og for det meste fonetisk - går é i slutningen ofte vild, fordi jeg ikke inkludereraccent- mange mennesker vil spørge mig, om jeg har en kort version afKovie. (Som jeg svarer på, er det den korte version.) Jeg kan godt lide mit navn. Det blev givet af min mor i en meget vanskelig tid i hendes liv - hun havde mistet sin far, hendes søster og hendes søsters barn - hendes niece - alt i det samme år. Så hun opkaldte mig efter sin far.

Shifikovie betyder, 'Denne chef er som en konge.' Ser du, min mors side er afrikansk royalty. Historisk setHulletfolk blev styret i et rige, hvor min bedstefar dengang var høvding. Men før ham havde hans far været konge. Min mor har ofte fortalt mig, at hun navngav mig for at mindes sin far, men også for mig at opfylde en skæbne - en skæbne, der opnår storhed for den tid, jeg blev født. Intet pres, ikke?

Hun fortæller mig faktisk ikke, hvad det betyder, men hun tror og indpodede mig, at det at overvinde det, livet kaster på mig, simpelthen er en del afhvem jeg er. At mit navns godhed og storhed betyder, at navnets formål - skæbnen - skal opfyldes.Denne chef er som en konge.

Mit navn betyder meget for mig. Det betyder meget for mig, at jeg blev opkaldt efter min bedstefar, som jeg aldrig har mødt, men hvis arv stadig lever iUrhoboland.Selvfølgelig er jeg dog også enBiakolo- betyderskinnende øjne. Det er ikke helt så glamourøst som at komme fra en kongelig linje, men det betyder, at vores øjne glitrer; vi er indsigtsfulde og opmærksomme.

Når jeg sætter mine navne sammen -Shifikovie Biakolo- Jeg har arv fra både min mor og far; i mit navn er mine forfædre ikke glemt. Dette bringer mig stor glæde. (Jeg har også en Margaret Mary midt i disse to - ja, jeg er katolsk.)



Det er en kulturel bias, men jeg kunne aldrig være enig med Juliets påstand om, at navne ikke betyder noget - at de ikke betyder, hvilke tingvirkelig er. Måske definerer de ikke tingenes art, men de er bestemt en del af fortidens definition for mange mennesker ogfolk. Og fortiden betyder altid noget.

Det virker ubetydeligt i forhold til de andre virkeligheder, men jeg tror, ​​at et af de tristeste aspekter af den transatlantiske slavehandel er tabet af navne. Men ikke kun at navne blev fjernet og dermed direkte arv blev tabt - men slaver måtte derefter bære navnene på slaveejere. Fra minHulletsynspunkt, dette er stor tragedie.

Så når Raven-Symoné hævder, at hun ikke ansætter visse mennesker på grund af deres navne; når hun insisterer på, at visse afroamerikanske navne er 'ghetto', ryster jeg på hovedet. På trods af en historie med at bære andres navne skabte afroamerikanere en kultur, der inkluderer en måde at navngive på. Og i denne navngivning er identitet markeret. Navngivning handler om identitet - hver enkelt af os som enkeltpersoner, men også om hvemvores folker.

Hvad er i et navn? I et navn kan vi bære historien om vores forfædre, hvis arv fortsætter på grund af vores eksistens. I et navn kan vi gå gennem verden, vel vidende at vi har et formål - en skæbne at opfylde. I et navn kan vi illustrere de kampe og triumfer, som en kultur har været udsat for. I et navn kan vi opdage, at vi virkelig eren eller anden,der uanset hvad, kom fraet eller andet sted.

Vores navne betyder noget. Andres navne betyder noget. Lær at udtale dem godt. Lær at behandle dem med respekt. Lær at elske dem og ære dem og værdsætte dem. De er vores ekstraordinære titler i denne ekstraordinære menneskelige oplevelse. Og så længe vores navne huskes af dem, der kommer efter os, bliver vi måske ikke glemt; måske bliver vi husket længe efter vi er væk.